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La devoción a San Antonio en Isluga

La devoción a San Antonio en Isluga

La localidad de Isluga, ubicada en la región de Tarapacá, en Chile, es conocida por varias razones, pero una de las más importantes es su devoción a San Antonio, santo patrono del lugar. Cada año, se celebra una gran fiesta en su honor, a la que acuden cientos de personas.

Historia

San Antonio de Padua, cuyo nombre completo es Fernando de Bulhões y Taveira de Azevedo, nació en Portugal en 1195 y murió en Padua, Italia, en 1231. Fue un fraile franciscano, teólogo y predicador de gran renombre en su época, conocido por su amor a los pobres y su capacidad para realizar milagros.

En Isluga, la devoción a San Antonio se remonta a hace más de cien años. Cuenta la leyenda que en una ocasión, una plaga de langostas amenazaba con destruir las cosechas y la única solución fue pedir ayuda a San Antonio. Los lugareños hicieron una procesión con su imagen y las langostas desaparecieron. Desde entonces, se le considera como el protector de los cultivos.

La fiesta

La fiesta en honor a San Antonio se celebra cada año el 13 de junio. Es una de las más importantes del lugar y atrae a visitantes de toda la región. Los festejos comienzan la noche anterior, con una gran velada en la que se cantan y bailan cuecas, un baile típico chileno.

El día de la fiesta, se celebra una misa en la que se bendicen los animales y se reparten panes bendecidos. Luego, se realiza una procesión por las calles del pueblo, en la que se lleva la imagen de San Antonio y se queman fuegos artificiales.

La iglesia

La iglesia de San Antonio de Isluga es una de las más antiguas de la región. Fue construida en el siglo XVII y ha sido restaurada en varias ocasiones. Su interior es sencillo pero lleno de historia, con numerosas imágenes de santos y un altar de estilo barroco.

En el exterior, destaca su fachada de estilo colonial, con arcos de medio punto y una torre con campanario. Junto a la iglesia, se encuentra un pequeño cementerio con tumbas de piedra y cruces de madera.

Los alrededores

Isluga es un lugar muy pintoresco, rodeado de montañas y paisajes impresionantes. A pocos kilómetros del pueblo, se encuentra la Reserva Nacional Volcán Isluga, un área protegida de más de 174 mil hectáreas en la que se pueden encontrar lagunas, geiseres y una rica fauna y flora.

También es posible visitar el pueblo de Enquelga, situado a unos 15 kilómetros de Isluga. Allí se encuentra la iglesia de San Isidro, de estilo barroco mestizo.

Conclusión

La devoción a San Antonio en Isluga es una muestra del arraigo de las tradiciones y la fe en esta localidad de Chile. La fiesta en su honor es una ocasión para compartir y celebrar en comunidad, además de un atractivo turístico que merece la pena conocer. Además, los alrededores de Isluga ofrecen una gran variedad de paisajes naturales que hacen de este lugar un destino único.